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13 symptômes indiquant que vous pourriez souffrir de stress post-traumatique

traumatisme et symptomes

Si vous avez déjà vécu une situation grave, choquante, extrêmement insécurisante ou mettant votre vie en danger, soyez attentif à ces changements subtils dans votre vie quotidienne qui pourraient être des signes de stress post-traumatique.

J’ai vécu avec un trouble de stress post-traumatique (TSPT) pendant des années avant de trouver le traitement ou le diagnostic approprié. Pourtant, certaines personnes passent parfois des décennies supplémentaires sans jamais savoir ce qui ne va pas. La prise de conscience des signes immédiats du trouble de stress post-traumatique est aujourd’hui légèrement plus répandue. Il en va de même pour la reconnaissance du fait qu’il ne s’agit pas seulement d’un problème vécu par les vétérans de guerre. Les signes comprennent les cauchemars, les flashbacks, les crises de panique, les pensées intrusives, le fait de revivre l’événement encore et encore, et la peur pour votre sécurité.

De nombreuses situations dans la vie peuvent contribuer au SSPT, notamment le fait d’être directement touché par des actes de guerre, de terrorisme ou d’être victime d’un crime. Une catastrophe naturelle ou un accident, le fait d’être témoin ou victime directe d’agressions sexuelles ou domestiques, un traumatisme médical ou la perte d’un être cher sont autant d’exemples. Voici une chose qui vous expose à un risque extrêmement élevé de SSPT ; ce n’est pas nécessairement ce à quoi vous vous attendez. Le fait de grandir dans un quartier dangereux, défavorisé ou dans un environnement familial instable est un facteur déterminant. N’oubliez pas que nombre de ces symptômes sont courants après un événement traumatique. S’ils persistent plus de quelques mois, s’ils sont particulièrement pénibles ou s’ils perturbent votre vie quotidienne, il se peut que vous répondiez aux critères de diagnostic du SSPT.

Premiers signes et symptômes

Lorsque l’on examine les différentes façons dont les gens tentent de faire face à l’exposition à un ou une série d’événements traumatiques, il est important de reconnaître les façons dont ils peuvent se manifester, explique Gary Brown, PhD, psychothérapeute agréé à Los Angeles, CA, qui a travaillé avec des organisations comme la NASA et le ministère de la défense. “Vous avez probablement l’impression que quelque chose ne va pas, que vous ne vous sentez pas tout à fait comme d’habitude, et vous pouvez alterner entre des sentiments d’extrême contrariété ou de néant”, dit-il.

Hyperactivation neurovégétative

Il s’agit d’une intense expérience de pensées, de sentiments, de comportements et de sensations physiques résultant de l’événement traumatique. “La réaction chimique du corps au traumatisme peut mettre la personne dans un mode de survie extrême que nous connaissons sous le nom de “combat ou fuite”, explique le Dr Brown. Lorsqu’en état de combat ou de fuite – et nous devrions vraiment ajouter l’élément de ” blocage ” lorsque nous sommes immobilisés par la peur – nous nous sentons complètement dépassés. Il va sans dire que c’est une situation très douloureuse et effrayante”. Il se peut que vous vous sentiez facilement submergé et bouleversé et que vous n’arriviez pas à vous calmer ou à vous endormir le soir.

Intrusion

C’est l’expérience de pensées et émotions intrusives et persistantes à propos de l’événement – et parfois, ils sont sans rapport mais de nature dérangeante. “Plus ça se rejoue, plus vous devenez angoissé, car vous revivrez constamment le traumatisme”, explique le Dr Brown. Le problème est que vous ne pouvez pas trouver la position ” arrêt “, et plus cela se répète, plus vous vous sentez mal. Malgré tous vos efforts, aucune volonté ni aucune forme de distraction que vous pourriez normalement utiliser, ne peut pas interrompre la boucle”. En fait, vous avez l’impression que votre esprit est hors de contrôle ; utilisez des phrases apaisantes pour calmer votre anxiété.

Reviviscence

L’Institut national de la santé mentale ( NIMH) explique que la reviviscence est fréquente chez les personnes souffrant de SSPT. Entre autres symptômes, ces personnes revivent sans cesse le traumatisme, font des cauchemars et ont des pensées effrayantes. “Le fait de revivre ces symptômes peut entraîner des problèmes dans la vie quotidienne d’une personne”, note l’institut. “Les symptômes peuvent naître des pensées et des sentiments de la personne elle-même. Les mots, les objets ou les situations qui rappellent l’événement peuvent également déclencher ces reviviscences”.

Évitement

Il est courant d’essayer d’éviter tout ce qui pourrait continuer à déclencher les pensées et les sentiments persistants liés à votre expérience traumatique, explique le Dr Brown, qui est également spécialiste de la santé mentale des victimes de sinistres. “L’un des thèmes les plus courants associés à ce phénomène est le désir d’éviter toute personne, tout lieu ou tout objet qui nous cause de la peur et de la douleur. C’est vraiment une réaction des plus normales à une expérience anormale, surtout lorsque nous sommes en mode de survie. Nous ne voulons pas continuer à ressentir la douleur”.

Comportement à risque

Selon Mallory Grimste, thérapeute à Woodbridge, CT, lorsqu’une personne vit un événement potentiellement traumatisant, il est probable qu’elle n’ait pas eu de contrôle sur la situation. “Lorsque nous nous sentons en confiance et en contrôle de notre vie et des circonstances, nous avons tendance à nous sentir mieux en général”, dit M.Grimste. “Les personnes vont souvent tenter d’adopter des comportements à risque pour recréer des circonstances similaires, ou des sentiments et des expériences liés au traumatisme initial, afin de retrouver un sentiment de contrôle avec l’espoir que le résultat sera différent de l’expérience initiale”. Elle note que ce n’est pas toujours un choix conscient. Une conduite à risque peut être le fait de marcher seul dans des quartiers dangereux ou de conduire de manière imprudente. D’autres exemples sont les disputes ou la procrastination, juste pour repousser les limites.

Incapacité à faire confiance

Cela peut être lié à un manque de confiance dans les autres personnes et dans le monde qui vous entoure, mais il est souvent plus probable que cela soit dû à un manque de confiance en soi. “Après une expérience traumatisante, il est courant d’être généralement méfiant envers les autres, le monde et soi-même”, explique M.Grimste. Vous pouvez avoir l’impression que vous ne pouvez rien prendre pour argent comptant, ou vous pouvez inconsciemment “tester” votre relation avec les gens ou remettre constamment en question l’engagement ou la loyauté de l’autre envers vous”. Le fait de fouiller dans leur téléphone ou leur courrier et d’envoyer fréquemment des SMS juste pour “voir comment ça va” en sont quelques exemples. “D’un autre côté, vous pourriez avoir la réaction inverse et avoir une réaction d’évitement, ce qui signifie que vous ne vous engagerez pas dans une véritable relation avec quelqu’un parce que ce genre de vulnérabilité vous semble très risqué”, explique-t-elle.

Hypervigilance

Vivre avec un traumatisme peut transformer le travail, les rencontres sociales, voire les déplacements en une expérience terrifiante et épuisante. Avec le temps, nous apprenons et adaptons nos comportements en fonction de nos expériences passées et de la façon dont nous les avons assimilées. M.Grimste souligne que si vous avez vécu un événement traumatique, vous avez le sentiment que si cela s’est produit une fois, cela peut se reproduire. Ainsi, l’hypervigilance procure un sentiment de sécurité. En d’autres termes, si l’on “s’attend toujours à l’inattendu”, on peut être mieux préparé. On espère ainsi obtenir un résultat différent de celui que l’on a connu lorsque le traumatisme s’est produit. En gros, c’est une tentative de protection. Vous êtes toujours à l’affût de la prochaine “mauvaise chose” qui va se produire et vous essayez activement de la prévenir en anticipant la menace et en vous protégeant contre elle avant qu’il ne soit trop tard”, dit-elle.

Isolement

Il est logique que pour éviter toutes ces pensées houleuses, l’anxiété, la paranoïa et autres comportements inconfortables associés au SSPT, vous essayiez d’éviter autant que possible d’être entouré de gens. “Beaucoup de personnes essaient de faire face à la situation en se retirant des formes de soutien habituelles, comme la famille, les amis et les collègues”, explique le Dr Brown. “Le problème de l’isolement social est que nous nous retrouvons isolés et seuls au moment précis où nous avons vraiment besoin d’aller chercher de l’aide, du réconfort et du soutien auprès des autres. En nous retirant, nous contribuons en fait à prolonger nos souffrances”. Au lieu de se retirer, il suggère de faire exactement le contraire. “Allez vers au moins une ou deux personnes en qui vous avez normalement confiance, et faites-leur savoir ce qui vous arrive”, dit-il. “C’est l’une des meilleures façons de commencer à se remettre d’un traumatisme”.

Alcool et drogues

Il existe un lien étroit entre le SSPT et l’augmentation de la consommation d’alcool ou de drogues, un comportement souvent appelé “automédication”. Toutefois, ce comportement peut se transformer en dépendance. La consommation de substances inclut généralement l’abus d’alcool ou la consommation de marijuana, d’opiacés et de benzodiazépines pour renforcer les sensations de “bien-être”. Ces comportements peuvent vous empêcher de vous rétablir complètement d’un SSPT. Ils masquent souvent vos sentiments au lieu de les gérer de manière appropriée et sans risque.

Évitement des activités normales

En plus d’éviter les gens, vous pouvez aussi commencer à vous éloigner des autres routines quotidiennes qui représentaient autrefois la vie à l’intérieur d’une zone de confort, explique le Dr Brown. ” Étant donné qu’une bonne nuit de sommeil a été impossible durant des heures, des jours, des semaines, voire des mois, vous avez peut-être aussi cessé de vous livrer à des activités qui vous procuraient normalement du plaisir “, dit-il. C’est fréquent. Mais si vous vous sentez incapable de faire quoi que ce soit, il est important de consulter un médecin.

Modification du comportement sexuel ou des relations amoureuses

Les personnes qui sont dans une relation et qui souffrent de SSPT voient souvent leurs relations amoureuses devenir dysfonctionnelles. Elles peuvent également adopter un comportement de promiscuité. “Vous aurez probablement des problèmes d’intimité et ne pourrez probablement pas parler de votre expérience traumatique parce qu’elle est trop pénible”, explique Ken Yeager, docteur en médecine, directeur clinique du programme Stress, Traumatisme et Résilience (STAR) au Wexner Medical Center de l’université d’État de l’Ohio.

Difficultés de concentration

La concentration peut être problématique si vous souffrez de SSPT. “Même commander le déjeuner dans votre restaurant préféré peut devenir difficile, car il est difficile de choisir entre plusieurs options”, explique le Dr Yeager. “Par exemple, vous êtes à l’épicerie, mais vous êtes incapable de vous souvenir des articles que vous êtes venu acheter”. En conséquence, vous pouvez vous sentir confus et déprimé.

Paranoïa

Pour assurer votre sécurité, vous pourriez commencer à chercher des choses – ou des menaces – qui n’existent pas vraiment. “Vous ne pouvez pas faire confiance aux autorités, vous ne pouvez pas faire confiance au gouvernement et vous ne pouvez faire confiance à personne ni à rien”, dit le Dr Yeager. “Si vous avez été volé sous la menace d’une arme et que vous craignez à présent que le monde ne soit pas un lieu sûr, le fait de regarder les informations télévisées et de voir des reportages sur des vols et autres crimes renforcera votre opinion selon laquelle le monde n’est pas un lieu sûr”.

Thérapie

Il existe de nombreux types de thérapies efficaces pour le SSPT, allant de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et de la thérapie comportementale dialectique à l’EMDR (désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires) et à la thérapie artistique. Bien entendu, les médicaments peuvent également être utiles.

De plus, si vous vous êtes tourné vers l’automédication pour faire face à la situation, suivez un programme de réhabilitation. Bien sûr, une approche holistique pour trouver la paix intérieure, comme le yoga, l’exercice et la méditation, sont également utiles.

“Plus tôt vous demanderez de l’aide, plus tôt vous commencerez à vous sentir mieux. Sans traitement, le syndrome de stress post-traumatique peut avoir un effet dévastateur sur un survivant et ses proches”, explique le Dr Brown. “Je sais, je suis passé par là. La plus grande erreur que j’ai faite en quittant l’armée a été de ne pas obtenir immédiatement l’aide dont j’avais besoin”.

Helaina Hovitz

Traduit par courtoisie depuis The Healthy

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