Le cannabis produit par notre propre corps nous aide à oublier les souvenirs traumatiques.

Résumé : L’anandamide, un composé endogène produit par le corps, intervient dans la réversibilité de la mémoire des évènements traumatiques. Cette découverte pourrait mener à de nouveaux traitements pour le syndrome de stress post-traumatique.

Source : Université de Leyde

Le composé endogène anandamide – que l’on appelle également la cannabis – agit en effaçant les souvenirs de l’événement traumatique. Ce phénomène a été découvert par une équipe internationale dirigée par le chimiste Mario van der Stelt de Leyde. Les résultats ont été publiés dans Nature Chemical Biology et pourraient constituer le point de départ du traitement des troubles de l’anxiété tels que le SSPT.

Le cannabis dans votre cerveau

Lorsque vous fumez un joint, l’ingrédient actif THC vous permet de vous sentir détendu. Mais il y a aussi des effets secondaires, tels qu’une augmentation de l’appétit et une perte de mémoire. Le professeur de physiologie moléculaire Mario van der Stelt s’est posé les questions suivantes : “Qu’en est-il du cannabis de notre corps ? Est-ce qu’il a un effet similaire?”. Il a commencé à se poser ces questions il y a cinq ans et a décidé de lancer un programme de recherche pour le découvrir. Deux ans plus tard, en 2020, lui et son équipe sont les premiers au monde à inhiber la production d’anandamide dans le cerveau, révélant ainsi sa véritable nature : elle nous aide à oublier les souvenirs traumatiques et réduit le stress.

Des bras robotiques à la rescousse

La recherche a débuté en 2015 lorsque Elliot Mock, premier auteur de la publication et candidat au doctorat, et Anouk van der Gracht, étudiante en maîtrise, ont réussi à isoler la protéine NAPEPLD. Cette protéine est responsable de la production d’anandamide dans le cerveau. L’étape suivante consistait à trouver un composé qui empêche cette protéine de fonctionner – l’idée était que l’inhibition de la production d’anandamide leur permettrait d’étudier son rôle biologique.

La découverte d’une telle substance s’est avérée être un véritable exploit. M. Van der Stelt s’est tourné vers l’ELF de Oss, aux Pays-Bas, qui a été cofondée par son groupe de recherche en 2013 et qui est spécialisée dans le criblage rapide de centaines de milliers de substances. Il a d’abord dû obtenir l’approbation de l’UE avant qu’un système entièrement automatisé puisse commencer à rechercher le composé qui inhibe la protéine. “En fait, cela a impliqué 350 000 mini réactions, dont chacune avec une substance différente”, explique M. Van der Stelt. “Ils l’ont fait avec l’aide de bras robotisés de l’industrie automobile. Il n’a fallu que trois jours pour cribler 350 000 substances, très impressionnant”.

Deux ans de travail en laboratoire

À la fin du criblage, il s’est avéré qu’une molécule prometteuse bloquait la production d’anandamide. “Mais cette molécule n’était pas encore prête”, dit Van der Stelt. “Alors Elliot s’est mis au travail.” Mock a optimisé la molécule et, avec plusieurs étudiants, a passé deux ans à synthétiser plus de 100 analogues – des molécules qui diffèrent légèrement les unes des autres. L’un d’entre eux a finalement révélé la fonction de l’anandamide dans l’organisme.

“Nous avons ensuite commencé à travailler avec la société Roche Pharmaceuticals pour déterminer si notre molécule optimisée atteignait le cerveau, une condition essentielle.” Les modèles cellulaires avaient alors déjà identifié l’analogue qui fonctionnait le mieux, et les chercheurs l’ont nommé LEI-401. Roche a ensuite confirmé que LEI-401 atteignait effectivement le cerveau. “Ensuite, avec des chercheurs des National Institutes of Health (NIH) aux États-Unis, nous avons cherché à savoir si notre substance fonctionnait vraiment dans le cerveau. Cela s’est avéré être le cas”, explique M. Van der Stelt.

Au bout de trois ans, la voie était enfin ouverte pour répondre à la question cruciale : Quel est le rôle physiologique de l’anandamide ? Cette fois, M. Van der Stelt a fait appel à des partenaires au Canada et aux États-Unis pour étudier les effets physiologiques de la réduction des niveaux d’anandamide dans le cerveau. “Dans les modèles animaux, le LEI-401 a eu pour effet de ne plus effacer les souvenirs traumatiques. En outre, le niveau de corticostéroïdes était élevé et une région du cerveau responsable de la coordination de la réponse au stress était activée. On a pu en déduire que l’anandamide est impliqué dans la réduction de l’anxiété et du stress”.

Une nouvelle voie

Les recherches de M. Van der Stelt ouvrent la voie à de nouvelles méthodes pour traiter les troubles anxieux tels que le SSPT. “C’est un point de départ pour le développement de nouveaux médicaments. Comme nous avons désormais démontré que l’anandamide permet d’oublier les angoisses, les entreprises pharmaceutiques peuvent se concentrer sur une nouvelle voie. Et deux options s’offrent alors à elles : chercher des molécules qui stimulent la production d’anandamide ou chercher des molécules qui réduisent sa dégradation”.

Endocannabinoïdes

La substance active du cannabis est connue depuis les années 1960 : leTHC. En 1990, on a découvert une protéine qui joue un rôle dans les effets psychoactifs du THC. Il s’est avéré plus tard que la présence de ces protéines n’est pas due au hasard. L’organisme produit des substances semblables à celles du cannabis : les endocannabinoïdes. En 1992, le chimiste israélien Raphael Mechoulam a identifié l’anandamide comme le premier endocannabinoïde. Les endocannabinoïdes interviennent dans toute une série de processus allant de la sensation de douleur à l’appétit, la mémoire, la tension artérielle et le mouvement. Deux endocannabinoïdes sont actuellement connus : l’anandamide – objet de cette recherche – et le 2-AG.

À propos de cet article de recherche en neurosciences

Source : Université de Leyde

Contacts pour les médias : Service de presse – Université de Leyde

Recherche originale : Accès fermé – “Découverte d’un inhibiteur NAPE-PLD qui module le comportement émotionnel chez les souris”. par Elliot D. Mock et al. – Nature Chemical Biology doi:10.1038/s41589-020-0528-7

Traduit et adapté par courtoisie depuis Neuroscience news.com

Les souvenirs de traumatismes sont uniques en raison de la façon dont le cerveau et le corps réagissent à la menace

La plupart des expériences que vous vivez ne laissent aucune trace dans votre mémoire. Apprendre de nouvelles informations demande souvent beaucoup d’efforts et de répétitions – imaginez étudier pour un examen difficile ou maîtriser les tâches d’un nouvel emploi. Il est facile d’oublier ce que vous avez appris, et se rappeler des détails du passé peut parfois être difficile.

Mais certaines expériences passées peuvent vous hanter pendant des années. Il est impossible d’oublier des événements qui mettent votre vie en danger, comme se faire agresser ou échapper d’un incendie, et ce malgré tous vos efforts. (…) Comment les psychiatres et les neuro-scientifiques comme moi comprennent-ils que les traumatismes du passé peuvent rester présents et persister dans nos vies à travers les souvenirs ?

Le corps réagit automatiquement à la menace

Imaginez que vous soyez confronté à un danger extrême, comme être tenu en joue. Tout de suite, votre rythme cardiaque augmente. Vos artères se resserrent, dirigeant davantage de sang vers vos muscles, qui se tendent en prévision d’une éventuelle lutte pour la vie ou la mort. La transpiration augmente, pour vous rafraîchir et améliorer la capacité de préhension des paumes et des pieds pour une meilleure traction en vue de la fuite. Dans certaines situations, lorsque la menace est insurmontable, vous pouvez vous figer et être incapable de bouger.

Les réactions à la menace sont souvent accompagnées d’une série de sensations et de sentiments. Les sens peuvent s’aiguiser, ce qui contribue à amplifier la détection et la réaction à la menace. Vous pouvez ressentir des picotements ou des engourdissements dans vos membres, ainsi que des essoufflements, des douleurs thoraciques, des sensations de faiblesse, des évanouissements ou des vertiges. Vos pensées peuvent s’emballer ou, à l’inverse, vous pouvez ressentir une absence de pensées et vous sentir détaché de la réalité. La terreur, la panique, l’impuissance, le défaut de contrôle ou le chaos peuvent prendre le dessus.

Ces réactions sont automatiques et ne peuvent pas être arrêtées une fois qu’elles sont initiées, indépendamment des sentiments ultérieurs de culpabilité ou de honte liés à l’absence de combat ou de fuite.

Le cerveau dispose de deux voies pour réagir au danger

Au cours des dernières décennies, la recherche biologique a fait des progrès significatifs dans la compréhension de la façon dont le cerveau réagit à une menace. Les réactions de défense sont contrôlées par des systèmes neuronaux que les êtres humains ont hérités de nos lointains ancêtres évolutionnaires.

L’amygdale – en rouge – est impliquée dans le traitement des émotions. Bases de données des sciences de la vie, CC BY-SA

L’un des acteurs clés est l’amygdale, une structure située au plus profond du lobe temporal médian, de chaque côté du cerveau. Elle traite les informations sensorielles de menace et envoie des signaux à d’autres sites du cerveau, comme l’hypothalamus, qui est responsable de la libération d’hormones de stress, ou les zones du tronc cérébral, qui contrôlent les niveaux de vigilance et les comportements automatiques, y compris l’immobilité ou la paralysie.

Les recherches menées sur les animaux et, plus récemment, sur l’homme suggèrent l’existence de deux voies possibles par lesquelles l’amygdale reçoit des informations sensorielles. La première voie, appelée voie basse, fournit à l’amygdale un signal rapide, mais imprécis, provenant du thalamus sensoriel. Ce circuit serait responsable des réponses immédiates et inconscientes à la menace.

La voie haute passe par les zones sensorielles corticales et fournit des représentations plus complexes et détaillées de la menace à l’amygdale. Les chercheurs pensent que la route haute est impliquée dans le traitement des aspects des menaces dont une personne est consciemment consciente.

Le modèle des deux routes explique comment les réponses à une menace peuvent être initiées avant même que l’on en prenne conscience. L’amygdale est interconnectée avec un réseau de zones du cerveau, dont l’hippocampe, le cortex préfrontal et d’autres, qui traitent tous différents aspects des comportements de défense. Par exemple, vous entendez une forte détonation et vous vous immobilisez momentanément – ce serait une réaction de la voie basse. Vous remarquez quelqu’un avec une arme à feu, vous balayez immédiatement votre environnement pour trouver une cachette et une issue de secours – ces actions ne seraient pas possibles sans l’intervention de la voie haute.

Deux types de souvenirs

Les souvenirs traumatisants sont intensément puissants et se présentent sous deux formes.

Lorsque nous parlons de souvenirs, la plupart du temps nous faisons référence à des souvenirs conscients ou explicites. Cependant, le cerveau est capable d’encoder en parallèle des souvenirs distincts pour un même événement – certains explicites et d’autres implicites ou inconscients.

Un exemple expérimental de souvenirs implicites est le conditionnement de la menace. En laboratoire, un stimulus toxique tel qu’un choc électrique, qui déclenche des réactions innées à une menace, est associé à un stimulus neutre, comme une image, un son ou une odeur. Le cerveau forme une forte association entre le stimulus neutre et la réponse à la menace. Cette image, ce son ou cette odeur acquiert alors la capacité de déclencher des réactions de menace inconscientes et automatiques – en l’absence de choc électrique.

C’est comme le chien de Pavlov qui salive quand il entend la cloche du repas, mais ces réactions conditionnées à la menace sont généralement formées après un seul appariement entre le véritable stimulus menaçant ou dangereux et un stimulus neutre, et durent toute la vie. Il n’est donc pas surprenant que ces réactions conditionnées favorisent la survie. Par exemple, après s’être brûlé sur un four chaud, un enfant se tiendra probablement à l’écart du four pour éviter chaleur et douleurs.

Des études montrent que l’amygdale est essentielle pour encoder et stocker les associations entre stimulus dangereux et neutre, et que les hormones du stress et les médiateurs – tels que le cortisol et la noradrénaline – jouent un rôle important dans la formation des associations de menaces.

Les chercheurs pensent que les souvenirs traumatiques sont une sorte de réponse conditionnée à la menace. Pour le survivant d’un accident de vélo, la vue d’un camion s’approchant rapidement et ressemblant à celui qui l’a percuté peut provoquer l’accélération du cœur et la transpiration. Pour le survivant d’une agression sexuelle, la vue de l’auteur ou d’une personne qui lui ressemble peut provoquer des tremblements, un sentiment de détresse et une envie de se cacher, de s’enfuir ou de se battre. Ces réactions sont déclenchées, qu’elles s’accompagnent ou non de souvenirs conscients du traumatisme subi.

Les souvenirs conscients du trauma sont encodés par divers sites du cerveau qui traitent différents aspects de l’expérience. Les souvenirs explicites d’un traumatisme reflètent la terreur de l’expérience originale et peuvent être moins organisés que les souvenirs acquis dans des conditions moins stressantes. Ils sont généralement plus vivants, plus intenses et plus persistants.

Une fois les souvenirs créés

Les souvenirs sont des phénomènes biologiques et, en tant que tels, sont dynamiques. L’exposition à des indices qui déclenchent le rappel ou la récupération de souvenirs traumatiques active les systèmes neuronaux qui stockent les souvenirs. Cela inclut l’activation électrique des circuits neuronaux, ainsi que les processus intracellulaires sous-jacents.

Les mémoires réactivées sont susceptibles d’être modifiées. Le caractère et la direction de cette modification dépendent des circonstances de la personne qui se souvient du souvenir. La récupération de souvenirs traumatiques implicites ou explicites est généralement associée à des niveaux de stress élevés. Les hormones de stress agissent sur les circuits cérébraux activés et peuvent renforcer le souvenir original du traumatisme par un phénomène connu sous le nom de reconsolidation de la mémoire.

Il existe des stratégies cliniques pour aider les personnes à se reconstruire après un traumatisme émotionnel. Un facteur essentiel est le sentiment de sécurité. La récupération des souvenirs traumatiques dans des conditions sécurisantes, lorsque les niveaux de stress sont relativement faibles et sous contrôle, permet à l’individu d’actualiser ou de réorganiser l’expérience traumatique. Il est possible de relier le traumatisme à d’autres expériences et de diminuer son impact destructeur. Les psychologues appellent cela la croissance post-traumatique.

Considérer les circonstances dans lesquelles les souvenirs traumatiques sont rappelés, que ce soit au cours de la thérapie, lors d’enquêtes policières, d’audiences au tribunal ou de témoignages publics est un impératif éthique. Le rappel d’un traumatisme peut faire partie du processus de reconstruction mais peut aussi entraîner un nouveau traumatisme, une persistance et des effets préjudiciables continus de ces souvenirs traumatiques.

Auteur – Jacek Debiec : Professeur assistant / Département de psychiatrie ; Professeur assistant de recherche / Institut des neurosciences moléculaires et comportementales, Université du Michigan

Traduit par courtoisie depuis The Conversation

Résilience après un traumatisme : Le rôle de la suppression de la mémoire

La suppression de la mémoire peut aider après un traumatisme

Les thérapeutes se demandent depuis longtemps si les tentatives de supprimer volontairement l’intrusion des souvenirs de traumatismes sont utiles pour combattre les effets néfastes des traumatismes. Mary et al. ont observé les survivants des attentats terroristes de Paris de 2015 qui ont développé un trouble de stress post-traumatique et ceux qui n’en ont pas développé (voir Ersche). À l’aide de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, ils ont étudié les réseaux neuronaux qui sous-tendent le contrôle et la suppression de la récupération de la mémoire. Les résultats suggèrent que les symptômes caractéristiques du trouble ne sont pas liés à la mémoire elle-même, mais à son contrôle mésadapté. Ces résultats offrent de nouvelles perspectives sur le développement du trouble de stress post-traumatique et des pistes de traitement potentielles.

Résumé structuré

INTRODUCTION

L’une des questions fondamentales en neurosciences appliquées est de savoir pourquoi certains individus peuvent faire face à des événements traumatiques, alors que d’autres restent traumatisés par un passé qui les hante et dont ils ne peuvent se débarrasser. L’expression et la persistance de souvenirs intrusifs, nets et angoissants, est une caractéristique centrale du trouble de stress post-traumatique (TSPT). La compréhension actuelle du SSPT lie cette persistance à l’incapacité de réduire la peur associée au traumatisme, un déficit qui trouve son origine dans le dysfonctionnement de la mémoire. Dans cette étude, nous avons cherché à savoir si ce déficit pouvait également être lié à la perturbation du système cérébral qui permet normalement de contrôler la mémoire.

ARGUMENT

Pour tester cette hypothèse en laboratoire, nous avons fait appel à des souvenirs intrusifs neutres et non agressifs associés à un indice de rappel dans un groupe de 102 personnes exposées aux attentats terroristes de Paris en 2015 et dans un groupe de 73 personnes non exposées (c’est-à-dire n’ayant pas vécu les attentats). Le groupe exposé était composé de 55 personnes souffrant de symptômes de SSPT (appelé SSPT+) et de 47 personnes ne présentant aucune incapacité perceptible après le traumatisme (appelé SSPT-). Nous avons utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour mesurer comment le cortex préfrontal dorsolatéral (DLPFC), un noyau central du système de contrôle du cerveau, a régulé et supprimé l’activité de la mémoire pendant la reviviscence de ces souvenirs intrusifs. Nous avons concentré nos analyses sur la dépendance fonctionnelle et causale entre les circuits neuronaux de contrôle et de mémoire lors des tentatives de suppression de la résurgence de ces souvenirs intrusifs.

RÉSULTATS

Chez les individus en bonne santé (SSPT- et non-exposés), les tentatives de prévenir l’émergence indésirable d’une mémoire intrusive dans la conscience ont été associées à une réduction significative du couplage fonctionnel entre les systèmes de contrôle et de mémoire, par rapport aux situations où le rappel ne déclenche pas une telle intrusion. En revanche, on a constaté la quasi-absence d’une telle diminution de la connectivité dans le cas du SSPT+. Des analyses supplémentaires axées sur la sensorialité des communications de flux neuronaux sous-jacents ont révélé que la suppression des souvenirs intrusifs chez les individus en bonne santé résultait de la régulation du DLPFC antérieur droit, qui réglait la réponse des processus de mémoire pour réduire leurs réactions. Cette régulation était notamment destinée à deux régions clés précédemment associées à la reviviscence de souvenirs traumatiques : l’hippocampe et le précuneus.

CONCLUSION

Nous avons observé une perturbation généralisée du signal de régulation qui contrôle la réactivation des souvenirs non désirés. Cette perturbation pourrait constituer un facteur central dans la persistance des souvenirs traumatisants, réduisant la capacité à déployer les ressources d’adaptation nécessaires au maintien d’une mémoire saine. Un tel déficit peut expliquer les tentatives de suppression inefficaces et inadaptées souvent observées dans les cas de SSPT. Notre étude suggère que les fonctions mentales générales habituellement enclenchées pour bannir et supprimer l’expression intrusive de souvenirs indésirables pourraient contribuer à une adaptation positive à la suite d’un événement traumatique, ouvrant ainsi la voie à de nouveaux traitements.

Mécanismes de suppression de la mémoire après un traumatisme.

(A) Il a été demandé aux personnes exposées, atteintes ou non de SSPT, de supprimer la reviviscence de souvenirs intrusifs neutres. (B) Les analyses ont porté sur les dépendances fonctionnelles et causales entre les systèmes de contrôle et de mémoire lors des tentatives de suppression. (C) Une diminution importante du couplage pour contrecarrer l’intrusion a été observée dans les groupes non exposés et souffrant de SSPT- mais pas dans le groupe SSPT+. (D) Cette diminution du couplage a été favorisée par une régulation descendante du traitement involontaire de la mémoire par le DLPFC concerné.

Traduit par courtoisie depuis AAAS

Estimation du temps plus lent dans les troubles de stress post-traumatique

Résumé

Les déficits cognitifs dans le syndrome de stress post-traumatique (SSPT) et les symptômes dissociatifs suggèrent qu’il pourrait y avoir un problème sous-jacent et persistant dans le traitement temporel du SSPT, mais cette question n’a pas été examinée de manière systématique. Nous avons étudié la capacité d’un groupe de participants souffrant de SSPT à estimer la durée des stimuli visuels au-delà de la seconde par rapport à des témoins sains. Les données de 59 participants souffrant de SSPT et de 62 témoins sains, collectées dans la base de données BRID, ont été examinées. Dans l’ensemble, nos résultats indiquent que les patients souffrant de SSPT surestiment la durée des stimuli affichés. De plus, nous avons constaté que les personnes souffrant de SSPT sont plus variables dans l’estimation du temps par rapport au groupe de contrôle. Enfin, nous avons trouvé des preuves que les troubles de la mémoire de travail et de l’attention étaient associés à une surestimation du temps dans les cas de SSPT. Le résultat de la surestimation du temps dans le SSPT est conforme aux rapports précédents de surestimation du temps lors d’expériences stressantes associées à la peur et à l’excitation, mais il étend les résultats pour suggérer qu’il persiste chez la population souffrant de SSPT chronique par rapport aux stimuli non émotionnels. Les preuves de la surestimation du temps dans le SSPT suggèrent la pertinence potentielle de ce facteur en tant que marqueur cognitif dans l’évaluation du profil neuropsychologique de cette population clinique.

Introduction

(…) Il est possible que les personnes souffrant de SSPT aient un trouble sous-jacent dans le traitement du temps indépendamment des contextes émotionnels ou stressants. Il existe des preuves solides de déficiences dans la gestion du temps, le fonctionnement exécutif et l’attention dans le SSPT (…)

L’hypothèse d’un déficit du traitement du temps dans les cas de SSPT est également étayée par la preuve d’altérations structurelles et fonctionnelles dans un certain nombre de régions du cerveau des personnes souffrant de SSPT, telles que le cortex préfrontal dorsolatéral … les régions pariétales supérieures … l’insula … et les ganglions de la base … Toutes ces régions sont considérées comme essentielles dans la médiation de l’expérience consciente et inconsciente du temps …. La constatation d’une altération dopaminergique dans le SSPT … ajoute un raisonnement neurochimique à l’hypothèse de déficits temporels dans cette population clinique, selon la recherche liant la dopamine aux fonctions de l’horloge interne …

Analyse

Conformément à de nombreuses études neuropsychologiques antérieures, les personnes souffrant de SSPT ont montré des signes de troubles cognitifs à la fois dans la MW, la vitesse de traitement de l’information (…) et la commutation attentionnelle (…).Ce résultat reproduit les études précédentes révélant des déficits dans diverses fonctions attentionnelles et exécutives, y compris la MW, le contrôle inhibiteur, l’attention et la flexibilité cognitive, l’allocation de l’attention, la vitesse de traitement de l’information et l’apprentissage et la mémoire verbale, les effets les plus importants étant constatés dans la mémoire immédiate verbale et l’attention/la gestion du temps (…)

Conclusion

À notre connaissance, notre étude représente la première enquête psychophysique systématique sur les aptitudes à garder la notion de temps dans le cadre du SSPT. Nos résultats indiquent que le SSPT est associé à une surestimation du temps, en accord avec les rapports cliniques faisant état d’une perception temporelle ralentie lors d’expériences traumatisantes, et les recherches révélant une surestimation du temps lors d’expériences stressantes et de tâches d’éveil négatives. Les déficiences de la gestion du temps dans le SSPT ont été associées à une surestimation du temps, et les déficiences attentionnelles à une variabilité plus élevée dans l’estimation des intervalles temporels présentés. Nos résultats indiquent que le SSPT est associé à une surestimation du temps, en accord avec les rapports cliniques faisant état d’une perception temporelle ralentie lors d’expériences traumatisantes, et les recherches révélant une surestimation du temps lors d’expériences stressantes et de tâches d’éveil négatives. Les déficiences de la MW dans le SSPT ont été associées à une surestimation du temps, et les déficiences attentionnelles à une variabilité plus élevée dans l’estimation des intervalles temporels présentés. Il est donc possible que la dysrégulation temporelle dans le SSPT soit à l’origine de certains déficits cognitifs dans ces deux domaines, conformément à la preuve (…) d’un lien entre ces variables. Néanmoins, les preuves de la surestimation du temps dans le SSPT élargissent nos connaissances actuelles sur les altérations cognitives de ce trouble, et suggèrent la pertinence de ce facteur comme marqueur cognitif dans l’évaluation du profil du SSPT.

Traduit par courtoisie et adapté de NCBI

Les survivants de tentatives de suicide sont moins sensibles aux signaux corporels

L’engourdissement intéroceptif est lié à une activité cérébrale moindre dans le cortex insulaire.

Résumé : Les survivants du suicide montrent une plus grande tolérance à la douleur et sont moins sensibles aux signaux corporels associés à leur respiration et à leur cœur. Les chercheurs ont constaté que les personnes ayant tenté de se suicider pouvaient tolérer les épreuves d’intéroception de l’arrêt de la respiration et du test au froid beaucoup plus longtemps que celles qui n’avaient pas d’antécédents de comportement suicidaire. L’engourdissement intéroceptif étant lié à une activité cérébrale moindre dans le cortex insulaire.

Les personnes ayant survécu à une tentative de suicide sont moins sensibles aux signaux corporels liés à leur cœur et à leur respiration, et ont une plus grande tolérance à la douleur, suggèrent de nouveaux résultats publiés dans eLife.

Prévoir avec précision le risque de suicide chez un individu est l’un des plus grands défis que rencontrent les médecins. En identifiant les caractéristiques physiques qui différencient les personnes ayant fait une tentative de suicide de celles qui n’en ont pas fait, l’étude ouvre la voie à de futures recherches visant à identifier les indicateurs biologiques du risque de suicide.

Notre cerveau analyse en permanence les signaux corporels dont nous avons besoin pour rester en vie, tels que les battements de notre cœur, notre respiration et la douleur causée par les lésions tissulaires de notre peau. L'”intéroception” désigne la façon dont le système nerveux suit l’état interne du corps, nous aidant à percevoir les menaces potentielles ou réelles et à agir en conséquence.

“Contrairement à la plupart des organismes, certains humains sont capables de contrer ces instincts de survie par l’acte de suicide”, explique l’auteur principal Danielle DeVille, doctorante au ‘’Laureate Institute for Brain Research’’, Tulsa, Oklahoma, États-Unis. “Alors que les spécialistes s’efforcent depuis des décennies de comprendre et de prévenir ces décès, nous n’en savons toujours pas assez sur les facteurs qui contribuent au comportement suicidaire”.

Pour pallier cette lacune, D.DeVille et ses collègues ont mené la première étude visant à déterminer si l’intéroception brouillée est associée à des antécédents de tentatives de suicide chez des personnes souffrant de troubles psychiatriques, notamment de dépression, d’anxiété et de stress post-traumatique. Leur étude a porté sur 34 participants ayant des antécédents de tentatives de suicide au cours des cinq dernières années, contre un échantillon de référence psychiatrique apparié de 68 participants sans antécédents de tentatives de suicide.

L’équipe a examiné le traitement intéroceptif chez les participants à l’aide d’un panel de tâches. Celles-ci comprennent un test de retenue de la respiration, un test de résistance au froid – où un individu immerge une main dans de l’eau glacée et fait mesurer son rythme cardiaque et la conductance de sa peau – et la perception des battements du cœur. Les chercheurs ont découvert que les personnes ayant tenté de se suicider toléraient les épreuves d’apnée et de résistance au froid bien plus longtemps que celles qui n’avaient pas tenté de se suicider. En outre, ce groupe était moins capable de percevoir avec précision les battements de leur cœur que les personnes qui n’avaient pas fait de tentative.

“Nous avons découvert que cet “engourdissement intéroceptif” était lié à une activité cérébrale plus faible dans le cortex insulaire, une région qui suit de près l’état interne du corps”, explique l’auteur principal Sahib Khalsa, directeur des opérations cliniques de l’Institut de recherche sur le cerveau. “Cet engourdissement ne dépendait pas de la présence d’un trouble psychiatrique, d’un épisode de pensées suicidaires, ni de la prise de médicaments à usage psychiatrique, ce qui suggère qu’il était plus étroitement lié à l’acte de tentative de suicide”.

S. Khalsa ajoute que ces résultats présentent un certain nombre de limites, notamment le fait que l’étude n’a pas examiné de manière approfondie si le fait d’envisager le suicide, par opposition à une tentative réelle, a un impact indépendant sur l’intéroception. “Il est également difficile de juger à partir de notre étude si les différences observées en matière d’intéroception représentent des caractéristiques innées des individus concernés, ou si elles reflètent une réponse émergente au fur et à mesure qu’ils passent de la pensée suicidaire à l’action suicidaire”, dit-il.

Malgré ces limites, les auteurs affirment que leur travail révèle un rôle possible du dysfonctionnement de l’intéroception pour distinguer les individus à risque de suicide. Ces travaux ouvrent également la voie à d’autres études visant à déterminer si la mesure de l’intéroception chez les individus peut améliorer la capacité à prédire leur risque de suicide.

Recherche originale : Accès libre – “Diminished responses to bodily threat and blunted interoception in suicide attempters” Danielle C DeVille, Rayus Kuplicki, Jennifer L Stewart, Tulsa 1000 Investigators, Martin P Paulus, Sahib S Khalsa. – eLife doi:10.7554/eLife.51593.

Traduit par courtoisie depuis Neurosciencenews.com