Abus physique

Comprendre et traiter les survivants de l’inceste

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Les adultes qui ont été victimes de violence pendant leur enfance présentent un défi particulier pour les thérapeutes. Par exemple, ces clients ont souvent de la difficulté à établir et à maintenir une alliance thérapeutique. Leur vision du thérapeute peut rapidement passer de très favorable à très défavorable en fonction de leurs états émotionnels fluctuants. De plus, ils peuvent anxieusement penser que le thérapeute va les abandonner et ainsi augmenter la pression sur le thérapeute pour qu’il leur prouve le contraire. Ironiquement, les tentatives de sécurisation de la part du thérapeute peuvent en fait avoir pour effet de valider les craintes d’abandon chez ces personnes.

Pour nombre d’entre eux, la méfiance à l’égard des gens en général en est la cause – et souvent pour à juste titre. Cet article explore les aspects psychologiques et interpersonnels de l’abus sexuel d’un enfant par un parent et son traitement, avec une emphase particulière sur sa relation au traumatisme de la trahison, la dissociation et le trauma complexe.

Les mauvais traitements infligés aux enfants par leurs parents, quels qu’ils soient, constituent une expérience particulièrement négative qui touche souvent les survivants à des degrés différents au cours de leur vie. Cependant, l’abus sexuel d’enfant commis par un parent ou un autre membre de la famille – c’est-à-dire l’inceste – est associé à des symptômes psychologiques et des blessures physiques particulièrement graves pour de nombre de survivants. Par exemple, les survivants de l’inceste père-fille sont plus susceptibles de se sentir dépressifs, meurtris et psychologiquement blessés que les victimes d’autres types de violences. Ils sont également plus susceptibles de déclarer avoir été éloignés de l’un ou des deux parents et d’avoir été méprisés lorsqu’ils ont voulu relater leur expérience. Les autres symptômes incluent une faible estime de soi, le dégoût de soi, la somatisation, une faible auto-efficacité, des difficultés interpersonnelles omniprésentes et des impressions de saleté, d’inutilité, de honte et d’ impuissance.

L’une des conséquences particulièrement dommageable de l’inceste est l’association traumatique, dans laquelle les survivants incorporent les idées aberrantes de leurs agresseurs au sujet de la relation incestueuse. Ainsi, les survivants associent souvent l’abus à une forme de relation affective qui, par la suite, influence négativement leur choix de relations amoureuses. Cela peut souvent mener à une série de relations abusives.

Selon Christine Courtois (Healing the Incest Wound : Adult Survivors in Therapy) et Richard Kluft (“Ramifications of Incest” – Psychiatric Times), une plus grande sévérité des symptômes est corrélée à :Durée d’abus plus longue / Épisodes fréquents d’abus / Pénétration / Degré élevé de force, de contrainte et d’intimidation / Inceste transgénérationnel / Un agresseur de sexe masculin / Proximité de la relation / Participation passive ou volontaire / Avoir une réponse physique au stimuli / Blâme de soi et honte / Inceste observé ou signalé qui se poursuit / Blâme parental et jugement négatif / Échec des réponses institutionnelles : honte, blâme, efforts inefficaces / Début à la petite enfance

L’inceste qui commence à un jeune âge et se poursuit pendant de longues périodes – la durée moyenne de l’inceste étant de quatre ans – entraîne souvent des comportements d’évitement (par exemple, le fait d’éviter des relations et divers phénomènes dissociatifs). Ces techniques d’adaptation développées à la suite du traumatisme constituent le fondement des interactions interpersonnelles présentes et futures et deviennent souvent des réponses immédiates à tous ou partie des situations de stress.

Plus que tout autre type de violence envers les enfants, l’inceste est associé au secret, à la trahison, à l’impuissance, à la culpabilité, à la loyauté conflictuelle, à la peur des représailles, à la culpabilité et à la honte de soi. Il n’est donc guère surprenant que seulement 30 % des cas d’inceste soient signalés par les survivants. (…)

Des études ultérieures sur les survivants de l’inceste ont révélé que le fait d’être érotisé tôt dans la vie perturbait la sexualité adulte de ces personnes. Comparativement aux groupes non soumis à l’inceste, les survivantes ont eu des rapports sexuels plus tôt, ont eu plus de partenaires sexuels, étaient plus susceptibles d’avoir des rapports occasionnels avec des personnes en-dehors de leur couple et étaient plus susceptibles de se prostituer. Ainsi, les survivants de l’inceste courent un risque accru de re-victimisation, souvent sans se rendre compte qu’ils sont victimes d’abus. Cette situation crée souvent de la confusion chez les survivantes car la frontière entre participation involontaire et volontaire à un comportement sexuel est floue.

Un article de Sandra Stroebel et ses collègues, publié en 2013 dans ”Sexual Abuse : A Journal of Research and Treatment”, indique que les facteurs de risque d’inceste père-fille sont les suivants Exposition à la violence verbale ou physique / familles qui acceptent la nudité père-fille / familles dans lesquelles la mère n’embrasse jamais sa fille (l’affection maternelle manifeste a été identifiée comme un facteur de protection contre l’inceste père-fille). / familles ayant un homme adulte autre que le père biologique à la maison (c.-à-d. un beau-père ou une figure paternelle de remplacement)

Enfin, des recherches qualitatives indiquent que, dans certains cas, les mères qui ont été victimes de violence sexuelle dans leur enfance contribuent à la succession d’événements qui ont mené à l’inceste père-fille, de façon délibérée ou non. De plus, dans les cas où une mère choisit l’agresseur plutôt que sa fille, l’abandon par la mère peut avoir un impact plus négatif sur sa fille que la violence elle-même. Ce rejet non seulement renforce le sentiment d’inutilité et de honte de la victime, mais lui suggère aussi qu’elle “méritait” en quelque d’être abusée. Par conséquent, la re-victimisation devient souvent la règle plutôt que l’exception, une prophétie qui se réalise d’elle-même et qui valide le sentiment dévalorisant que ressentent la victime à l’égard de son intégrité.

Au-delà du préjudice physique et psychologique causé par l’inceste père-fille, Courtois note que la dynamique familiale qui en résulte se caractérise par :le conflit parental / les messages contradictoires / la triangulation (parents contre l’enfant ou parents-victime contre l’autre parent) / le lien parent-enfant inapproprié dans un climat de déni et de secret

De plus, les victimes sont moins susceptibles de recevoir soutien et protection, en raison du déni et de la loyauté à la famille, que lorsque l’agresseur est en dehors de la famille ou un étranger. Ensemble, ces circonstances créent souvent chez les survivants un sentiment d’identité perverti et des relations faussées avec eux-mêmes et les autres. Si l’inceste commence à un jeune âge, les survivants développent souvent un sentiment inhérent de méfiance et de danger qui imprègne leurs perceptions des relations et du monde dans son ensemble.

Théorie du traumatisme de la trahison

La théorie du traumatisme de la trahison est souvent associée à l’inceste. La psychologue Jennifer Freyd a introduit le concept pour expliquer les effets du traumatisme perpétré par une personne dont dépend l’enfant. Freyd soutient que le traumatisme de la trahison est plus néfaste sur le plan psychologique que le traumatisme commis ou causé par un non tuteur. La théorie du traumatisme de la trahison postule que dans certaines conditions, la trahison nécessite une ” cécité de la trahison ” dans laquelle la personne trahie n’a pas conscience ou mémoire consciente de la trahison “, écrit Freyd dans son livre Trauma de la trahison : La logique de l’oubli de la violence envers les enfants.”

La théorie du traumatisme de la trahison est fondée sur la théorie de l’attachement et est cohérente avec l’idée d’adaptation pour empêcher la plupart ou toute information sur l’abus (particulièrement l’inceste). Sans cela, une conscience totale de la violence reconnaîtrait que la dénonciation de la trahison pourrait mettre en danger la relation d’attachement. Cette ” cécité à la trahison ” peut être considérée comme une réaction adaptative évolutive et non pathologique à une menace à la relation d’attachement avec l’agresseur, ce qui explique l’amnésie dissociative sous-jacente chez les victimes d’inceste. Dans ces circonstances, les survivantes ignorent souvent qu’elles sont victimes de violence ou elles se justifient, voire se blâment. Dans les cas graves, les victimes ont souvent peu ou pas de souvenirs de la violence ou une cécité complète de la trahison. Dans de telles conditions, la dissociation est vitale pour la victime, du moins pendant un certain temps.

Prenons le cas de Ann, qui a été agressée physiquement et sexuellement de façon répétée et grave par son père de 4 à 16 ans. À l’âge adulte, Ann n’avait que peu ou pas de souvenirs de la violence. À la suite de la violence, elle avait développé neuf autres identités, dont deux contenaient des souvenirs frappants de la violence sexuelle et physique. Grâce à la thérapie, elle a pu prendre conscience des neuf identités alternatives et de leurs fonctions, et y avoir accès. Bien qu’Ann ait exprimé son dégoût et sa colère envers son père, elle a aussi exprimé son amour pour lui. Il lui arrivait de regretter d’avoir révélé la violence, disant que “ce n’était pas si grave” et que la pire chose qui lui était arrivée était qu’elle avait perdu son “papa”. Durant ces moments, Ann a minimisé la gravité de l’abus, souhaitant avoir gardé le secret de l’inceste pour qu’elle puisse toujours avoir une relation avec son père. Il s’agissait d’un désir intermittent pour Ann qui s’est manifesté tout au long de la thérapie et même après.

Il est donc essentiel de comprendre les concepts d’attachement pour comprendre les traumatismes de trahison comme l’inceste. Autrement, les thérapeutes pourraient être enclins à blâmer les survivants ou pourraient se sentir confus et même repoussés par les comportements et les intentions des survivants. Pour de nombreuses survivantes, l’agresseur qui prend soin de l’enfant représente le meilleur et le pire de sa vie à différents moments de la vie. Elle a besoin d’empathie et de soutien, pas de blâme.

La dissociation

Tel que défini dans la cinquième édition du Manuel de Diagnostic et de Statistique des Troubles Mentaux, la dissociation est ” une perturbation et/ou une discontinuité dans l’intégration en temps normal de conscience, de mémoire, d’identité, de perception, de représentation corporelle, du contrôle moteur et du comportement “. En fonction de la gravité de l’abus, les expériences dissociatives peuvent interférer avec le fonctionnement psychologique à tous les niveaux. Les survivants de l’inceste subissent souvent des types de dissociation les plus sévères, comme le trouble dissociatif de l’identité et l’amnésie dissociative (l’incapacité de se rappeler des renseignements autobiographiques). Les expériences dissociatives sont souvent déclenchées par une menace perçue à un niveau conscient ou inconscient.

Comme nous l’avons déjà mentionné, la théorie du traumatisme de la trahison affirme que pour les victimes d’inceste, l’amnésie dissociative sert à maintenir le lien avec une personne dont on est attaché en excluant la connaissance des abus (la cécité de la trahison). En retour, cela réduit ou élimine l’anxiété au sujet de la violence, du moins à court terme. De plus, de nombreux survivants de l’inceste dans l’enfance se souviennent continuellement de la violence, ainsi que de l’anxiété et de la terreur qu’elle leur causait. Souvent, ces personnes trouvent un moyen de quitter leur foyer et leur agresseur. C’est moins souvent le cas pour les survivants qui souffrent d’amnésie dissociative ou de trouble dissociatif de l’identité.

La dépersonnalisation et la déréalisation déforment le sens de soi et son apport sensoriel de l’environnement à travers les cinq sens. Par exemple, les personnes qui ont vécu l’inceste signalent souvent que leur monde extérieur, y compris les personnes, les formes, les tailles, les couleurs et l’intensité de ces perceptions, peuvent changer rapidement et radicalement à certains moments. De plus, ils peuvent signaler qu’ils ne se reconnaissent pas dans un miroir, ce qui les amène à se méfier de leurs propres perceptions.

Comme l’a dit une survivant de l’inceste de 31 ans : “Pendant toutes ces années, tout en moi et autour de moi a été irréel, terne, morne, morcelé, distant.” C’est un exemple de dépersonnalisation / déréalisation. Elle a poursuivi : ” Ceci, avec les trous de mémoire, l’oubli et l’incapacité de se rappeler des choses simples de tous les jours, comme conduire une voiture ou se souvenir du processus étape par étape pour se préparer pour la journée, m’a fait sentir folle. Mais au fur et à mesure que je progressais en thérapie, mes perceptions de mon monde intérieur et extérieur devenaient plus claires, plus stables, plus lumineuses et plus distinctes qu’avant. Tout avait plus de sens et paraissait plus normal. Il m’a fallu des années pour voir le monde tel que d’autres le voient. De temps en temps, j’éprouve encore cette déconnexion et cette confusion, mais beaucoup moins souvent qu’avant.”

Au début, une menace réelle ou perçue déclenche les perceptions déformées du soi et de la réalité extérieure, mais elles finissent par devenir une manière préétablie de percevoir le monde. Des rapports comme celui-ci ne sont pas rares pour les survivants de l’inceste et sont souvent exacerbés au fur et à mesure que ces personnes se souviennent et intègrent leurs expériences traumatisantes dans un récit de vie cohérent. Pour de nombreux survivants, le sentiment de cohérence et de stabilité est en grande partie une expérience nouvelle ; pour certains, il peut être menaçant et déclencher des expériences dissociatives supplémentaires. L’adage “mieux vaut un diable familier qu’un ange inconnu” semble s’appliquer ici.

La gravité de la dissociation chez les survivants de l’inceste est liée à l’âge d’apparition du traumatisme et à une association de dose-effet, plus l’exposition est précoce, plus les sévices sont fréquents, plus la gravité du handicap est élevée sur toute la vie. L’inceste est associé aux formes les plus graves de symptômes dissociatifs tels que le trouble dissociatif de l’identité. Environ 95 à 97 pour cent des personnes atteintes d’un trouble dissociatif de l’identité déclarent avoir été victimes de violence sexuelle et physique grave pendant leur enfance.

La fragmentation de la perception de soi, accompagnée de l’amnésie des souvenirs d’abus, est particulièrement utile lorsque les enfants ne peuvent échapper aux circonstances de l’abus. Ces enfants ne sont pas “présents” pendant la maltraitance, de sorte qu’ils ne sont souvent pas conscients de la douleur physique et émotionnelle qui y est associée. Pourtant, ce sentiment fragmenté de soi contribue à un sentiment de vide et d’absence, à des problèmes de mémoire et à des états de moi dissociatifs. De nombreux survivants de l’inceste sont capables d'”oublier” la violence jusqu’à un certain moment plus tard à l’âge adulte, lorsque les souvenirs sont déclenchés par certains événements ou lorsque le corps et l’esprit ne sont plus capables de les dissimuler. Ceci résulte de l’effet cumulatif des luttes de toute une vie associées à l’inceste (par exemple, les problèmes interpersonnels et la dérégulation émotionnelle). Il faut beaucoup de ressources psychologiques et physiques pour “oublier” les souvenirs traumatiques.

La dissociation, surtout si elle implique des changements continus dans la perception de soi et des autres, des présentations différentes de soi et des problèmes de mémoire, peut entraîner des difficultés à former et à maintenir une alliance thérapeutique. La dissociation perturbe le lien entre la victime et le thérapeute. Elle perturbe également les liens des personnes avec leur expérience intérieure. Si ces dernières ne se perçoivent pas elles-mêmes et leur entourage comme stables, elles se méfieront non seulement de leurs thérapeutes mais aussi de leurs propres perceptions, ce qui crée une confusion permanente.

Par conséquent, les thérapeutes doivent rester attentifs aux fluctuations subtiles ou plus dramatiques des types de communication des survivants, comme les changements dans le contact visuel ou les changements dans les traits du visage, des traits plus engagés et animés qui se transforment en traits de visage sans relief. Les changements dans la tonalité et la cadence de la voix (de verbalement engagée à silencieuse) ou dans la posture du corps (ouverte ou fermée) sont d’autres signes de phénomènes dissociatifs possibles. Bien sûr, tous ces changements, ou aucun d’entre eux, peuvent être des indicateurs de phénomènes dissociatifs.

Traumatisme complexe

L’inceste, le traumatisme de la trahison et les troubles dissociatifs sont souvent des caractéristiques d’une catégorie de diagnostique plus large – le traumatisme complexe. Les victimes d’inceste subissent rarement un seul incident d’abus sexuel et pas seulement des abus sexuels. Il est plus probable qu’ils subissent des abus chroniques et multiples, notamment sexuels, physiques, émotionnels et psychologiques, au sein du système familial, de la part d’adultes qui sont censés assurer leur sécurité et leur épanouissement.

À l’heure actuelle, il n’existe pas de catégorie diagnostique officielle pour les traumatismes complexes, mais on s’attend à ce qu’une catégorie soit ajoutée à la Classification Internationale des Maladies (CIM-11) révisée qui est en cours d’élaboration. Marylene Cloitre, membre du groupe de travail de l’Organisation Mondiale de la Santé sur les troubles liés au stress et aux traumatismes de la CIM-11, note que le nouveau diagnostic de traumatismes complexe est axé sur les problèmes d’auto-organisation résultant d’une exposition répétée ou chronique à des facteurs de stress traumatiques auxquels on ne peut échapper, notamment la violence envers les enfants et la violence familiale. Parmi les critères qu’elle a soulignés pour les traumatismes complexes, il y a :Perturbations dans les émotions : Affectent la dérégulation, une réactivité émotionnelle accrue, des accès de violence, un comportement impulsif et imprudent, et la dissociation.Perturbations de soi : Soi vaincu/diminué, marqué par le sentiment d’être diminué, vaincu et sans valeur et par des sentiments de honte, de culpabilité ou de désespoir (prolonge le désespoir).Perturbations dans les relations : Problèmes interpersonnels marqués par des difficultés à se sentir proche des autres et à s’intéresser peu aux relations ou à l’engagement social en général.Il peut y avoir des relations occasionnelles, mais la personne a beaucoup de difficulté à les maintenir.

L’apparition précoce de l’inceste et l’exposition chronique à des traumatismes complexes interrompent le développement neurologique typique, ce qui entraîne souvent le passage du cerveau d’apprentissage (cortex préfrontal) au fonctionnement du cerveau de survie (tronc cérébral). Comme l’ont expliqué Christine Courtois et Julian Ford, les survivants ressentent une plus grande activation du cerveau primitif, ce qui entraîne un mode de survie plutôt que l’activation des structures cérébrales qui fonctionnent pour faire des ajustements complexes à l’environnement actuel. Par conséquent, les survivants ont souvent tendance à éviter les menaces plutôt qu’à être curieux et ouverts aux expériences. Les traumatismes complexes minent la capacité des survivants à intégrer pleinement les données sensorielles, émotionnelles et cognitives dans un tout organisé et cohérent. Ce manque de cohérence et de consistance dans la perception de soi et de son environnement peut créer un sentiment quasi permanent de confusion et de déconnexion avec soi et les autres.L’exposition régulière ou intermittente à des traumatismes complexes crée un état d’anxiété et d’hypervigilance presque continu et l’attente intrinsèque du danger. Les survivants de l’inceste courent un risque accru de déficiences multiples, de revictimisation et de perte de soutien.

Problèmes de traitement

Bien qu’une description complète des traitements dépasse largement le cadre de cet article, je terminerai par un aperçu général des concepts de traitement. Le traitement de l’inceste est parallèle aux approches de traitement des traumatismes complexes, qui mettent l’accent sur la réduction des symptômes, le développement des capacités personnelles (régulation émotionnelle, relations interpersonnelles et identité), le traitement du traumatisme et le traitement des expériences dissociatives.

Les capacités personnelles compromises intensifient la gravité et la chronicité des symptômes. Parmi ces capacités, la dérégulation émotionnelle est un groupe de symptômes majeurs qui affecte d’autres composantes de ses capacités. Par exemple, si une survivante se débat constamment avec une faible tolérance à la frustration pour les gens et s’adapte en évitant les gens, en réagissant de façon défensive, de façon apaisante ou en se dissociant, elle n’aura probablement pas l’occasion d’établir des relations satisfaisantes. Alexandra Cook et ses collègues ont proposé les concepts de base suivants, publiés dans les Psychiatric Annals de mai 2005, pour qu’ils soient pris en considération dans la mise en œuvre d’un schème thérapeutique pour le trauma complexe, notamment pour les victimes d’inceste et avec adaptation aux personnes présentant un trouble d’identité dissociative.

1) Sécurité : Élaborer des procédures de sécurité internes et environnementales.

2) L’autorégulation : Améliorer la capacité de modérer et de rééquilibrer la stimulation dans les domaines de l’état affectif, du comportement, de la physiologie, de la cognition, des relations interpersonnelles et de l’auto-attribution.

3) Traitement de l’information par réflexion sur le sujet : Développer la capacité d’axer les processus de concentration et le fonctionnement exécutif sur la construction d’une narration cohérente de soi, en réfléchissant sur l’expérience passée et présente, l’anticipation et la planification, et la prise de décision.

4) Intégration des expériences traumatisantes : S’engager dans la résolution et l’intégration des souvenirs traumatiques et des symptômes associés par la création de sens, le traitement de la mémoire traumatique, le souvenir et le deuil de la perte traumatique, le développement des habiletés d’adaptation et la promotion de la pensée et du comportement axés sur le présent.

5) Engagement relationnel : Réparer, rétablir ou créer des modèles de fonctionnement efficaces d’attachement et application de ces modèles aux relations interpersonnelles actuelles, y compris l’alliance thérapeutique. L’accent devrait être mis sur le développement des aptitudes interpersonnelles telles que l’affirmation de soi, la coopération, la prise de perspective, l’établissement de frontières et de limites, la réciprocité, l’empathie sociale et la capacité à entretenir une intimité physique et psychologique.

6) Amélioration de l`affect positif : Travailler à l’amélioration de l’estime de soi, de la valorisation de soi et de l’auto-évaluation positive par la stimulation de la créativité personnelle, l’imagination, l’orientation et les perspectives futures, la réalisation, la compétence, la recherche de maîtrise, la création de communauté et la capacité à éprouver du plaisir.

Généralement, ces volets sont prodigués dans le cadre d’un modèle de thérapie en trois phases axé sur les relations, le comportement cognitif et le traumatisme : Sécurité, développement des compétences d’autorégulation et formation d’alliances, Traitement des traumatismes et Consolidation

La partie sur l’engagement relationnel est particulièrement importante car, pour de nombreux survivants, le fait d’être ”attaché” a souvent signifié être maltraité. De plus, les sentiments de honte, de dégoût de soi et de peur de l’abandon qui l’accompagnent créent une ” identité d’échec ” qui se traduit par de maigres espoirs de changement. Par ailleurs, il est important que les thérapeutes abordent les questions de transfert et de contre-transfert. Selon la Courtois, le fait d’ignorer ou de supposer que de tels processus ne sont pas pertinents pour le traitement des survivants peut ébranler le processus et le résultat du traitement.En outre, les interventions axées sur les capacités sont essentielles à chaque étape pour aider les survivants à développer un sens de leur propre efficacité et à s’apprécier pour les ressources dont ils disposent déjà. La focalisation sur les atouts contribue également à la résilience.Pour certains, des états de soi dissociés ou des parties émergeront. Les thérapeutes doivent présumer que tout ce qui est dit à une partie sera également entendu par les autres. Par conséquent, il est essentiel de résoudre les problèmes de manière à encourager la conversation entre les parties, y compris la structure de base.Il est également important d’aider les parties à résoudre leurs problèmes ensemble et de se soutenir mutuellement. Ce n’est pas toujours une proposition facile. Un objectif à long terme serait une forme d’intégration / fusion ou un accord entre des identités alternatives. Certains survivants parviennent à expérimenter une unification complète des parties, tandis que d’autres réalisent une forme d’intégration sans jamais unifier complètement toutes leurs identités alternatives.Enfin, il convient de mentionner que l’exposition répétée à d’horrifiques histoires d’inceste peut submerger la capacité des thérapeutes de maintenir une relation équilibrée avec des limites claires. Le transfert de la victime peut repousser les limites éthique et thérapeutique de l’alliance victime-thérapeute .

Article de David M. Lawson, Professeur d’éducation thérapeutique et Directeur du Centre de Recherche et de Formation Clinique en Traumatologie de la Sam Houston State University. Ses recherches portent sur les abus sexuels et physiques durant l’enfance, les traumatismes complexes et la dissociation liée aux traumatismes. Il est aussi Conseiller Thérapeutique pour les survivants d’un trouble de stress post-traumatique et de traumatisme complexe.

Traduit et adapté de Counseling Today

Conséquences psychotraumatiques

Qu’est-ce qu’un trouble dissociatif?

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Les troubles dissociatifs sont maintenant considérés comme des effets assez courants de traumatismes graves dans la petite enfance. La cause la plus fréquente est la violence physique, sexuelle et/ou émotionnelle extrême et répétée.

Q : Quel est le lien entre traumatisme et dissociation ?

Le SSPT est étroitement lié aux troubles dissociatifs. En fait, la plupart des personnes atteintes d’un trouble dissociatif souffrent également du SSPT. Le coût des troubles traumatiques est extrêmement élevé pour les individus, les familles et la société. Des recherches récentes suggèrent que les personnes atteintes de troubles traumatiques peuvent tenter de se suicider plus souvent que les personnes souffrant de dépression majeure. La recherche montre également que les personnes atteintes de troubles traumatiques ont des maladies médicales plus graves, consomment de l’alcool et/ou autres drogues, et ont des comportements auto-destructeurs.

Q : Qu’est-ce que la dissociation ?

La dissociation est une déconnexion entre les pensées, les souvenirs, les sentiments, les actions ou le sentiment d’identité d’une personne. C’est un processus normal que tout le monde a vécu. Parmi les exemples de dissociation légère et courante, mentionnons la rêverie, l’hypnose routière ou le fait de se ” perdre ” dans un livre ou un film, qui impliquent tous de ” perdre le contact ” avec la conscience de son environnement immédiat.

Q : Quand la dissociation est-elle utile ?

Au cours d’une expérience traumatisante comme un accident ou un désastre, la dissociation peut aider une personne à tolérer ce qui serait autrement trop difficile à supporter. Dans ce genre de situation, une personne peut dissocier le souvenir du lieu, des circonstances ou des sentiments à l’égard de l’endroit, des circonstances ou des sentiments à l’égard de l’événement bouleversant, fuyant mentalement la peur, la douleur et l’horreur. Cela peut rendre difficile de se souvenir plus tard des détails de l’expérience.

Q : Qu’est-ce qu’un trouble dissociatif ?

Les traumatismes continus tels que les mauvais traitements, la violence, la guerre, ne sont pas des événements ponctuels. Pour les personnes exposées de façon répétée à ces expériences, la dissociation est une capacité d’adaptation extrêmement efficace. Cependant, cela est à double tranchant. Elle peut protéger de la prise de conscience de la douleur à court terme, mais pour une personne qui se dissocie souvent , à long terme, ses souvenirs et son identité en sont impactés. Pour certaines personnes, la dissociation est si fréquente qu’il en résulte dans les pathologies graves, des difficultés relationnelles et une incapacité de fonctionner, en particulier lorsqu’il s’agit de situations stressantes.

Q : Qui est atteint de troubles dissociatifs ?

Jusqu’à 99 % des personnes qui développent des troubles dissociatifs ont des antécédents de traumatisme répétitif dans l’enfance. Ils peuvent aussi en avoir hérité biologiquement, avoir une prédisposition à la dissociation. Dans notre culture, la cause la plus fréquente des troubles dissociatifs est la violence physique, émotionnelle et sexuelle extrême dans l’enfance.

Q : Comment se développe un trouble dissociatif ?

Lorsqu’il est confronté à une situation accablante à laquelle il n’y a pas d’échappatoire physique, un enfant peut apprendre à “s’en aller” dans sa tête. Les enfants utilisent généralement cette capacité comme moyen de défense contre la douleur physique et émotionnelle, ou la peur de cette douleur. En se dissociant, les pensées, les sentiments, les souvenirs et les perceptions du traumatisme peuvent être séparés dans le cerveau. Cela permet à l’enfant de fonctionner normalement. Cela se produit souvent lorsque aucun parent ou adulte de confiance n’est disponible pour arrêter la douleur, apaiser et prendre soin de l’enfant au moment de l’épisode traumatique. Le parent/soignant peut être la source du traumatisme, négliger les besoins de l’enfant, être une co-victime ou ne pas être au courant de la situation.

Q : Comment les troubles dissociatifs aident-ils les gens à survivre ?

Les troubles dissociatifs sont souvent appelés une technique d’autoprotection ou de survie parce qu’ils permettent aux individus de supporter des circonstances ” sans espoir ” et de préserver un fonctionnement sain. Pour un enfant qui a été agressé physiquement et sexuellement à plusieurs reprises, cependant, la dissociation devient une défense renforcée et conditionnée.

Q : Si c’est une technique de survie, qu’est-ce que c’est le côté négatif ?

En raison de son efficacité, les enfants qui sont très habitués à se dissocier peuvent automatiquement l’utiliser lorsqu’ils se sentent menacés, même si la situation anxiogène n’est pas extrême ou abusive. Même si les circonstances traumatisantes sont passées depuis longtemps, le modèle de dissociation défensive qui subsiste demeure parfois jusqu’à l’âge adulte. La dissociation défensive habituelle peut entraîner de graves dysfonctionnements à l’école, au travail, dans les activités sociales et quotidiennes.

Q : Comment se développent les identités du trouble dissociatif?

Jusqu’à l’âge de huit ou neuf ans environ, les enfants sont prêts à s’adonner à des jeux de fantaisie, par exemple lorsqu’ils créent et interagissent avec des “amis” imaginaires. Lorsqu’ils sont soumis à un stress extrême, les jeunes enfants peuvent faire appel à cette capacité spéciale de développer un “caractère” ou un “rôle” dans lequel ils peuvent s’évader lorsqu’ils se sentent menacés. Une thérapeute a décrit cette situation comme n’étant rien de plus qu’une petite fille qui s’imagine sur une balançoire au soleil plutôt qu’aux mains de son agresseur. La dissociation répétée peut donner lieu à une série d’entités distinctes, ou d’états mentaux, qui peuvent éventuellement prendre des identités qui leur sont propres. Ces entités peuvent devenir les “états de personnalité” internes. Le passage d’un état de conscience à l’autre est souvent décrit comme un “changement”.

Q : Les gens ont-ils réellement des “personnalités multiples” ?

Oui, et non. ”Personnalités multiples” est un terme trompeur. La personne se sent comme si elle avait en elle deux entités ou plus, chacune ayant sa propre façon de penser et de se souvenir d’elle-même et de sa vie. Auparavant, ces entités étaient souvent appelées “personnalités”, même si le terme ne reflétait pas exactement la définition commune du mot. D’autres termes souvent utilisés par les thérapeutes et les survivants pour décrire ces entités : “personnalités alternées”, “parties”, “états de conscience”, “états d’ego” et “identités”. Il est important de garder à l’esprit que même si ces états alternatifs peuvent sembler très différents, ils sont tous des manifestations d’une personne unique et entière.

Q : Est-ce visible quand une personne change de personnalité ?

Contrairement aux représentations populaires de la dissociation dans les livres et les films, la plupart des personnes atteintes d’une maladie dissociative travaillent fort pour cacher leur dissociation. Ils peuvent souvent si bien fonctionner, surtout dans des circonstances contrôlées, que les membres de la famille, les collègues de travail, les voisins et les autres personnes avec qui ils interagissent quotidiennement peuvent ne pas savoir qu’ils sont chroniquement dissociatifs. Les personnes atteintes de troubles dissociatifs peuvent occuper des emplois à haute responsabilité et contribuer à la société dans une variété de professions, dans les arts et dans la fonction publique.

Q : Quels sont les symptômes d’un trouble dissociatif ?

Les personnes atteintes de troubles dissociatifs peuvent souffrir des troubles suivants : dépression, sautes d’humeur, pensées ou tentatives suicidaires, troubles du sommeil (insomnie, terreurs nocturnes et somnambulisme), crises de panique et phobies (flash-back, réactions aux souvenirs du trauma), alcool et toxicomanie, symptômes psychotiques et troubles alimentaires. De plus, les personnes peuvent éprouver des maux de tête, des amnésies, des pertes de temps, des transes et des ” expériences hors du corps “.

Q : Pourquoi les troubles dissociatifs sont-ils souvent mal diagnostiqués ?

Les survivants ayant des troubles dissociatifs passent souvent des années à vivre avec un mauvais diagnostic. Ils passent d’un thérapeute à l’autre et d’un médicament à l’autre, obtenant un traitement pour les symptômes, mais faisant peu ou pas de progrès réels.

Q : Quels sont les diagnostics erronés les plus courants ?

Les erreurs de diagnostic courantes comprennent le trouble déficitaire de l’attention (surtout chez les enfants), en raison de difficultés de concentration et de mémoire ; le trouble bipolaire, parce que le ” changement ” peut ressembler à des sautes d’humeur à cycle rapide ; la schizophrénie ou les psychoses, parce que les flash-back peuvent causer des hallucinations auditives et visuelles ; la toxicomanie, car l’alcool et les drogues sont fréquemment utilisés pour se soigner ou engourdir la douleur psychique.

Q : Quels autres problèmes de santé mentale sont-elles susceptibles d’avoir ?

Les personnes atteintes de troubles dissociatifs peuvent avoir d’autres problèmes de santé mentale décelables en même temps. Il s’agit généralement de la dépression, du syndrome de stress post-traumatique, des crises de panique, des symptômes obsessionnels compulsifs, des phobies et des comportements autodestructeurs tels que l’auto-mutilation, les troubles de l’alimentation et les comportements sexuels à haut risque.

Q : Peut-on guérir les troubles dissociatifs ?

Oui. Les troubles dissociatifs répondent bien à la psychothérapie individuelle, ou ” thérapie par la parole “, et à d’autres traitements, y compris les médicaments, l’hypnothérapie et la thérapie par l’art ou le mouvement. Le traitement est de longue durée, intensif et douloureux, car il implique généralement de se souvenir et de reprogrammer les expériences.


Traduit et adapté depuis sidran.org

Dissociation

L’EMDR dans l’évolution de la prise en charge du TSPT

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Psychothérapie de la dissociation par les Stimulations Bilatérales Alternées Auditives – FlorentViard

Les Stimulations Bilatérales Alternées (SBA) sont des techniques portant sur les modalités visuelles, tactiles ou auditives utilisées dans la psychothérapie EMDR « Eyes Movement Desensitization And Reprocessing ». Les recherches isolant les SBA portent souvent sur la modalité visuelle et relatent son effet sur la perturbation subjective à partir de la diminution de l’activité végétative observée. Or certains TSPT ne présentent pas d’activité végétative marquée, ceci corrélativement à la présence de dissociation (Choi et al., 2017; Sack, Cillien, & Hopper, 2012; Briere, Weathers, & Runtz, 2005) Aussi, peu d’études sont consacrées aux SBA auditives sauf pour signaler leur effet moindre comparativement aux autres modalités (Van Den Hout et al, 2012). Par ailleurs, le lien entre les SBA auditives et la dissociation n’a jamais fait l’objet de publication.

Source : HAL

Addiction

Traumatisée, Marie a développé 50 personnalités

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Marie, 34 ans, est une survivante. Victime d’inceste enfant et d’un viol en réunion adolescente, elle a développé des troubles dissociatifs de l’identité qui l’ont conduite au bord du précipice. Jusqu’à sa rencontre avec une psychologue plus ouverte que les autres…

Traumatisée, Marie a développé 50 personnalités : sa psy raconte [TEMOIGNAGE]
© Wavebreak Media Ltd 123-RF

Quand Marie entre dans le bureau d’Emmanuelle Vaux-Lacroix, psychologue clinicienne et praticienne EMDR en 2013, elle est en grande souffrance et c’est un véritable appel à l’aide qu’elle lance.
Quand Marie arrive en fauteuil roulant (elle souffre d’une paralysie fonctionnelle), Emmanuelle est étonnée de la découvrir très différente de la comptable qu’elle imaginait. “Je  rencontre une jeune femme de 28 ans habillée tout en noir, en surpoids et assez négligée. Elle n’a pas de manteau alors qu’il fait très froid.
Marie souhaite consulter Emmanuelle Vaux-Lacroix car elle a subi des viols en réunion au collège de 11 à 13 ans qui ont été classés sans suite et depuis elle fait des cauchemars, a des intrusions et souffre d’une addiction à l’alcool. Elle voit une psychologue, psychothérapeute depuis deux ans et a une bonne alliance thérapeutique avec elle. Grâce à leur travail, elle a amélioré ses relations avec sa compagne, mais le traumatisme reste très présent.
A tel point que Marie a l’impression d’être folle. Elle perd pied, pense à la mort et envisage de prendre sa voiture adaptée à son handicap pour en finir. Cette rencontre avec Emmanuelle Vaux-Lacroix est donc celle de la dernière chance. 

La séance se déroule normalement jusqu’à un moment précis. Je travaille dans un cabinet mal insonorisé et j’entends ma collègue dans le bureau qui jouxte le mien qui dit au revoir à son patient. Immédiatement le comportement de Marie change ainsi que sa voix : elle me dit qu’ils arrivent, que ses agresseurs se rapprochent, et qu’il faut fuir. Je note alors immédiatement sur mon carnet, TDI ? “

“Soudain la voix de Marie change”

Identifiés aux Etats-Unis mais relativement méconnus en France, les troubles dissociatifs de l’identité ont été décrits par Onno Van der Hart, Nijenhuis et Kathy Steele Van der Hart. Ils se développent dans la petite enfance chez des personnes qui ont subi des traumatismes chroniques, sévères ou précoces. Il s’agit de formes de maltraitances, d’agressions, de négligences qui se traduisent souvent par des violences physiques et/ou sexuelles.
Une personne qui souffre de TDI développe des parties de l’identité pour protéger le soi des souvenirs traumatiques“, raconte Emmanuelle Vaux-Lacroix. 

Ces parties sont soit des Parties apparemment normales (PAN) soit des parties émotionnelles (PE). Les parties apparemment normales (PAN) sont orientées vers la survie de l’espèce et se caractérisent par un évitement phobique des souvenirs traumatiques. Elles sont relativement difficiles à identifier car elles prennent une apparence normale. Les PAN gèrent la vie quotidienne. Elles sont identiques au soi qui est le lieu d’intégration et d’apprentissage du sujet. 
Au début de notre rencontre, Marie en avait 4 ou 5 parmi lesquelles l’autre, ” celle qui bosse “, raconte Emmanuelle Vaux-Lacroix.

Elles prennent souvent le pouvoir pour me faire passer pour quelqu’un de normal. Quand je rencontre Emmanuelle, je ne comprends pas ce qui m’arrive, Emmanuelle me parle de parties mais je ne sais pas très bien comment me comporter. Je ne veux pas parler avec elles ce qui aggrave ma situation à l’époque“, confie Marie. 

Les parties émotionnelles ou PE sont orientées vers la survie individuelle et portent les expériences traumatiques.Elles sont “coincées ” au temps du traumatisme. Au début de la thérapie de Marie, 2 ou 3 se sont manifestées puis une quarantaine par la suite.
“Ces PE protègent la personne du souvenir du traumatisme. C’est un processus psychophysiologique, une solution de survie car l’agression est insupportable et ne peut pas être digérée psychiquement.
Pour gérer ce traumatisme se créent des parties : l’une peut être gardienne du secret, d’autres peuvent être bloquées dans des systèmes d’action de survie.
Des parties sont dans la fuite, d’autres dans l’agression, dans la peur ou dans la sidération. Certaines parties imitent l’agresseur et d’autres sont bloquées au temps du traumatisme ce qui explique pourquoi les personnes qui ont des TDI ont des amnésies dissociatives. Elles ne se souviennent pas ce qui leur est arrivé
 , raconte Emmanuelle Vaux-Lacroix.

De lourds traumatismes

Caractérisés par des éclatements de la personnalité, les TDI sont souvent confondus avec la schizophrénie. Or les schizophrènes entendent des voix qui viennent de l’extérieur alors que les personnes qui souffrent de TDI adoptent différentes personnalités et donc plusieurs parties. Ce que nous savons aujourd’hui c’est que les psychotropes ne fonctionnent pas sur les TDI alors qu’ils sont plutôt efficaces pour les patients souffrant de schizophrénie” raconte Emmanuelle Vaux-Lacroix.
Au fur et à mesure des séances, Emmanuelle Vaux-Lacroix comprend que ce ne sont pas les viols subis à l’adolescence qui sont à l’origine du traumatisme mais un autre événement inqualifiable subi par Marie à l’âge de 2 ans et demi : l’inceste paternel.

Dès que le secret est levé concernant ce premier traumatisme, Marie parvient au bout de 20 mois à remarcher après avoir fait de la rééducation. Elle n’a plus lieu de “paralyser” ce corps qui l’a fait tant souffrir et qui avait cessé de se manifester quand son père lui a dit que les viols dont elle avait été victime avaient été classés sans suite sous entendant que l’inceste qu’il lui avait fait subir resterait à jamais impuni.

La première fois que j’ai fait trois pas avec un déambulateur, je me suis sentie invincible. J’ai demandé à ma compagne de venir au centre de rééducation afin de constater ce que j’étais capable de faire. J’étais tellement fière“, raconte Marie.

Progressivement, Emmanuelle Vaux-Lacroix va entrer en contact avec les différentes parties de Marie afin de gagner leur confiance, pour ensuite les ” présenter ” à la jeune femme et l’aider à vivre avec. 

“Marie n’avait pas 3 ou 4 personnalités comme je l’imaginais au départ, mais une cinquantaine”

Je ne savais pas à ce moment-là que j’allais m’engager dans un très long chemin et qu’il n’y avait pas 3 ou 4 parties comme je l’imaginais au départ mais une cinquantaine qui se présenteraient à moi au fur et à mesure du dévoilement de son histoire”, raconte Emmanuelle qui découvre deux ans plus tard que Marie a aussi été victime d’agressions sexuelles dans le cadre d’un réseau pédocriminel. La même année, c’est l’inceste maternel qui est dévoilé.
Etant donnée la complexité de son histoire et de sa symptomatologie, Marie est extraordinairement résiliente et a beaucoup de ressources car elle travaille normalement. 
Elle est ce qu’on appelle une personne à haut potentiel. Une grande partie des personnes souffrant de TDI ont un QI supérieur à la moyenne tout simplement parce qu’il faut une vraie capacité d’élaboration.
C’est un système interne qui est d’une complexité extrême”,
 raconte Emmanuelle Vaux-Lacroix qui pendant des années va développer ses connaissances et sa pratique grâce à Marie.

Quand je la rencontre je ne maitrise pas l’EMDR aussi bien qu’aujourd’hui mais j’ai la chance d’avoir une culture américaine. La question sur l’existence des TDI ne se pose donc pas. A l’âge de 15 ans j’ai lu Sybil (ouvrage sur une femme qui a 16 parties) et pour moi c’est une réalité. J’apprends au fur et à mesure au contact de Marie : je n’ai pas conscience de la complexité de son cas tout de suite et heureusement car je n’aurais peut-être pas accepté de la suivre par peur de ne pas être assez compétente. J’ai beaucoup appris avec elle“.

Un sentiment partagé par Marie qui confie : “Emmanuelle m’a sauvé la vie au sens propre comme au sens figuré. Elle a fait de la psycho éducation pour m’apprendre à avoir une vie quasi normale. Elle a été une psy qui a été capable de sortir de son cadre pour me montrer que j’étais importante. Elle s’est formée pour m’apprendre encore plus sur moi et sur nous“.

“Marie a beaucoup moins de comportements à risques car elle est beaucoup moins dissociée”

Aujourd’hui, au bout de 6 ans de thérapie, Marie va beaucoup mieux .”Quand j’ai rencontré Marie son soi était présent 5 minutes par jour uniquement. Aujourd’hui il est présent entre 5 et 10 heures par jour avec des phases de crise quand des événements surviennent”
Aujourd’hui elle n’a plus que 2 PAN et une vingtaine de PE.  Les parties ont commencé par fusionner entre elles : par exemple la dizaine de parties adolescentes est devenue une quand la problématique autour du collège a été traitée et que le traumatisme a été en EMDR désensibilisé et retraité . 
Ces parties ont alors intégré le soi et sont devenues une partie de Marie comme nous avons chacun une partie adolescente alors que chez elle cette partie était dissociée
“.

Marie n’a plus d’addictions. Beaucoup plus intégrée qu’avant, elle marche, parvient à parler de sa pathologie à certains membres de sa famille et à ses amis et elle forme des professionnels à ce sujet.

Elle s’est mariée, elle a changé de poste et elle accepte des responsabilités. Elle a beaucoup moins de comportements à risques car elle est beaucoup moins dissociée. 

Contrairement aux schizophrènes, les personnes souffrant de TDI peuvent-elles guérir ? “En théorie, oui “, explique Emmanuelle Vaux-Lacroix.

Je pense qu’on peut arriver à une désensibilisation et à un retraitement de tous les traumatismes.  Petit à petit, toutes les parties de Marie devraient être intégrées même si elle est ambivalente par rapport à cette question.
Ses parties tiennent compagnie à Marie et lui permettent de ne pas toujours affronter la réalité. Le rêve de Marie ? Appeler ses différentes parties quand elle en a envie sans qu’elles deviennent des états du moi.  C’est ce que font
 ceux d’entre nous qui n’ont pas souffert d’un traumatisme”, conclut Emmanuelle Vaux-Lacroix.

Qu’est-ce que l’EMDR ?

Créée à la fin des années 80 aux Etats-Unis, la thérapie EMDR  est devenue l’un des modes de traitement psychothérapeutique de l’État de Trouble Post-Traumatique. Il s’agit de l’acronyme d’Eye-Movement Desensitization and Reprocessing en anglais ou Désensibilisation et Retraitement par les Mouvements Oculaires.
L’EMDR repose  sur la sollicitation sensorielle des deux côtés du corps, soit grâce au mouvement des yeux soit grâce à des stimulations auditives ou cutanées afin de retraiter et de désensibiliser des souvenirs traumatiques.


Violaine Chatal
Mis à jour le 16/07/19 10:50

Source : Femmes Société

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Quand le traumatisme divise

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QUAND LE TRAUMA DIVISE : Le Trouble Dissociatif de l’Identité en 2020 

La 4ème journée de conférences de l’AFTD intitulée « QUAND LE TRAUMA DIVISE : Le Trouble Dissociatif de l’Identité en 2020 »se déroulera à Paris le samedi 28 mars 2020 avec un programme qui vous sera détaillé très bientôt.

Modérée par le Prof. Cyril Tarquinio, cette journée de conférences abordera avec rigueur des questions centrales sur les origines et les formes les plus singulières de la psychopathologie, du traumatisme et de la dissociation. Des intervenants de premier plan y présenteront leurs dernières études : notamment le professeur Vedat Sar éminent spécialiste de la recherche sur le TDI, Hélène Dellucci qui nous parlera de ce que les patients dissociatifs peuvent nous apprendre, Simone Reinders (à confirmer) viendra également présenter ses travaux de recherche en imagerie fonctionnelle sur le TDI, Yann Auxemery abordera quant à lui le TDI dans une perspective pluriaxiale, à la fois historique, clinique. D’autres intervenants sont attendus…

Des pré-ateliers se dérouleront la veille, le vendredi 27 mars, animé par Olivier Piedfort-Marin, Hélène Dellucci, le Dr Emmanuel Contamin.

Le programme et le bulletin d’inscription seront disponibles très bientôt sur le site de l’AFTD. Pour rappel, de nombreuses personnes n’ont pu s’inscrire aux journées AFTD à Montpellier en mars 2019 s’y étant prises à la dernière minute. Pour éviter toute déception à venir, merci de prendre note qu’aucune inscription n’aura lieu sur place.

Source : AFTD